30.4.16

[Revisando Reliquias #3] Cuentos de la Alhambra

Saludos, anacrónicos.

Hoy toca hablarles de otra reliquia que tengo en mi humilde biblioteca, aunque no hay mucho que decir de ella, por lo que esta entrada me ha quedado bastante corta.

Escogí este libro porque Washington Irving nació en abril, exactamente el 3 de abril de 1783. La obra es un diario de viajes donde el autor plasmó sus experiencias durante su visita a España, y también recopiló algunas leyendas relacionadas con la Alhambra, una ciudad que durante un tiempo perteneció a los musulmanes.

Libro Los cuentos de la Alhambra

Según entiendo, el ejemplar es una edición especial en pasta dura para Ediciones y distribuciones Promo Libro, a cargo de la Editorial Espasa Calpe, y me parece que es del año 2003 (aunque sus páginas ya estaban amarillas cuando me lo regalaron, por lo que no estoy segura 0_0).

Fue un regalo de cumpleaños que me dio una de mis dos mejores amigas, aunque nunca le he preguntado porqué lo eligió. Hace mucho tiempo que no la veo (culpa mía, seguramente) y el libro me trae buenos recuerdos, por esa razón está en un lugar especial en mi estantería.

La primera vez que lo leí no supe qué pensar de él. Me gustaron algunos fragmentos de los cuentos, pero las descripciones de los lugares me parecieron complicadas y aburridas.

Después de un tiempo volví a leerlo, y en esa ocasión me detuve a investigar cada vez que encontraba una palabra cuyo significado no comprendiera (la mayoría términos arquitectónicos), o buscaba imágenes por internet de los jardines y palacios mencionados. Tardé casi dos meses en terminar la lectura, pero esta vez el libro sí me había gustado mucho, principalmente porque había despertado mi anhelo por viajar a otros países. 

Tengo el sueño de ir algún día a Granada, para conocer personalmente la Alhambra y los lugares descritos en las historias.

Con eso concluyo esta entrada. Disfruten su fin de semana, compañeros. Un beso a todos.
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29.4.16

[Reseña] El mapa del cielo

Cover

Título original: El mapa del cielo


Editorial: Plaza & Janés (2012)

Páginas: 740 (Pasta dura)

Serie: Trilogía Victoriana #2


Ten cuidado con lo que deseas... puede hacerse realidad 

En el caluroso verano de 1835, un hombre hizo soñar al mundo revelando que la Luna estaba habitada por unicornios, hombres murciélagos y otros seres fantásticos. Y aunque los telescopios no tardaron en demostrar que aquello no era más que una gran mentira, muchos prefirieron seguir creyendo que en la Luna se almacenaban los sueños que podían hacer más hermosas sus vidas.
Más de sesenta años después, su biznieta Emma Harlow, una huraña muchachita que aunque pretendida por lo más granado de la alta sociedad de Nueva York se considera inmune al amor, está convencida de que sólo podría enamorarse de alguien capaz de engañar al mundo como lo hizo su bisabuelo. Por eso exige a su más infatigable pretendiente, el millonario Montgomery Gilmore, un regalo muy especial para casarse con él: que haga creer al mundo que Marte está habitado, que reproduzca la invasión marciana descrita en La guerra de los mundos, la novela de H. G. Wells. Pero para Gilmore no hay nada imposible. Y los marcianos invadirán la Tierra, aunque esta vez sea por amor.

¿Qué ocurre cuando los sueños se convierten en pesadillas? ¿Tenemos que dejar de soñar?

Opinión
A ver, cómo puedo hablarles de esta novela sin revelar los misterios y sorpresas que contiene. Para empezar el resumen da bastantes pistas sobre la trama, pero como dicen los anunciadores de espectáculos: "que no le digan, que no le cuenten..." La obra completa es mejor, y si se da la casualidad de que leen ésta después de la primera, es probable que les sea más fácil seguir los giros y alusiones de la historia.
Pues si eso no te ha resultado suficiente, ahora tienes la oportunidad de vivir una auténtica invasión marciana. No la desaproveches y aventúrate en las próximas páginas con la valentía que te caracteriza. Esta vez no te advertiré de ninguno de los espantos que aguardan a tu pobre alma. Solo te diré que, si no apartas la vista, podrás ver lo mejor y lo peor del ser humano. Tal vez los lectores de espíritu impresionable prefieran entretenerse con alguna lectura más inofensiva.
Como se imaginarán, en El mapa del cielo los personajes se ven asediados por unos seres extraterrestres que planean una invasión a la Tierra de manera que recuerda a La guerra de los mundos de H. G. Wells. No obstante, también nos habla de magia y sueños, el anhelo de las personas porque la realidad no sea solo lo que vemos, a lo que estamos acostumbrados, sino que existen misterios más allá de la razón o la lógica.

La estructura es similar al primer libro de la trilogía, es decir, la narración se divide en tres partes más o menos independientes pero interconectadas entre sí, contadas por un narrador omnisciente, reflexivo y peculiar. Sin embargo, la relación entre las (en apariencia) tres historias es más estrecha que en El mapa del tiempo, lo que le da más cohesión como novela. 

El ritmo tiene sus altibajos, hay partes introductorias que establecen la situación de los personajes, después escenas más vertiginosas con persecuciones y enfrentamientos, y cuando menos lo esperas un cambio de dirección en los hechos. Además no se pueden dejar de lado las opiniones personales del narrador, que de vez en cuando menciona la desigualdad social, el papel de la tecnología o del destino, entre otras.  

También nos reencontramos con personajes conocidos, que nuevamente se ven arrastrados por las circunstancias haciendo que sus caminos se enlacen con el de los demás. Pero ha habido cambios desde su último encuentro, quienes antes eran enemigos se vuelven aliados, y otros que eran secundarios ahora tienen más protagonismo. A ellos se les suman los personajes nuevos, como el agente especial que investiga casos paranormales o la joven americana que le pide a su pretendiente que le reproduzca una invasión marciana.

Asimismo existe una subtrama amorosa que siempre se presiente, aunque a veces no destaque tanto entre la aventura, los peligros y las situaciones paranormales. Imagino que no soy la única a la que le gusta que el amor sea la causa que redima las almas, que convierta en mejores personas a quienes no actuaron correctamente en el pasado. Eso es lo que sucede aquí, cuando uno de los personajes que conocimos en la novela anterior se descubre enamorado y dispuesto a lo que sea por conquistar a la chica. Todo lo que antes me parecía egoísmo y arrogancia en él, ahora me pareció fuerza de voluntad y carisma porque sus intenciones cambiaron. Aún me cae un poquito mal, pero la pareja que conforma me gusta mucho.

Una de las cosas que me fascinaron en el libro anterior fue la mezcla entre realidad y ficción, que se podía apreciar más claramente en el hecho de que hubiera un personaje basado en el escritor H. G. Wells. En éste no sólo reaparece Wells sino que se introduce a otro escritor famoso, a quien el autor involucra en la primera parte de la novela mezclando datos reales con momentos ficticios, de manera que si desconoces su biografía puedes llegar a dar por verdadero todo lo que lees. 
[...] incluso sentía ganas de celebrar que así fuese, que la realidad en la que estaba condenado a vivir tuviera un doble fondo, que las fronteras que la razón del hombre había levantado para delimitarla se vinieran abajo de golpe, y lo que existía al otro lado se mezclara con ella, forjando una nueva realidad, una realidad donde la magia flotara en el aire y la fantasía que habitaba en los libros solo fuera la fiel transcripción de unos hechos vividos por sus autores.
Creo que en algún lado leí que Félix J. Palma consigue mostrar lo extraordinario en lo ordinario, ... o que lo ordinario parezca extraordinario, no recuerdo bien, el caso es que estoy de acuerdo con esa opinión, en las dos novelas que llevo leídas he quedado encantada con la forma en la que se introduce el elemento fantástico en la historia. En El mapa del tiempo, hasta casi el final de la historia seguí debatiéndome entre la duda sobre si todo era un truco o era fantasía; mientras que en El mapa del cielo, quizá debido a que el inicio era menos ambiguo, lo que me causaba incertidumbre era la preocupación de cómo se resolvería el entuerto.

5/5
Fue excelente, lo amé

Por todas las razones expuestas, creo que El mapa del cielo es una lectura maravillosa que les recomiendo a todos, pero en especial a los que les gusta el género fantástico. En el texto se mezclan aventuras de ciencia ficción, datos y personajes históricos del siglo XIX, y sentimientos como la amistad y el amor. La historia es exuberante en sucesos, divertida y amena por lo singular del narrador, con un muestrario de personajes creíbles y diferentes. 
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22.4.16

[Otros Rumbos #2] Playlist: tu inicial, una canción

¡Feliz viernes! ¿Cómo han pasado la semana? ¿Bien? ¿Mal? Lo que tal vez sea seguro es que estarán tan agotados como yo, con pocos deseos de salir, anhelando acomodarse en algún rinconcito confortable y fresco, y olvidarse un poco del mundo.

Bueno, como no he tenido mucho tiempo para planear esta entrada, escogí un tema sencillo y rápido. Voy a hablarles de la música que escucho, específicamente, una de las tantas maneras en que suelo armar mis listas de reproducción.

¿Les ha pasado que tienen ganas de escuchar música, pero no se deciden de qué artista o qué álbum? 

Es una sensación extraña, parecida a cuando quieres hacer algo pero no sabes qué. A mí me sucede seguido. Lo que hago en esos casos es poner todas las canciones que tengo guardadas por orden alfabético, y armo la playlist usando las iniciales de mi nombre o formando palabras que expresen mi estado de ánimo (por ejemplo, INSPIRACIÓN, RABIA, SOMNOLENCIA, GOLPE). Supongo que sería más lógico basarme en las letras o los ritmos de las canciones, pero mi inglés no es tan bueno y algunas de las canciones que tengo están en japonés, coreano u otro idioma que desconozco. Además, de esta forma me aseguro de volver a escuchar temas que tengo un poco olvidados.

Si lo quieren probar, aquí les dejo algunas canciones que me gustan (las más complicadas fueron las de X y Z - Uff); con las vocales escogí tres opciones, debido a que hay palabras y nombres que tienen dos o tres veces la misma letra (como en el caso del mío ^^). 

Mi lista quedó así (Título - Artista):

Mr. Brightside - The Killers
Abracadabra - Brown Eyed Girls
Realize - Nami Tamaki
I see fire - Ed Sheeran
Always - Bon Jovi
N.G.S. - Asian Kung-Fu Generation
Asterisk - Orange Range

Me gustaría saber qué opinan de este método para escuchar música, o si ustedes tienen algún otro sistema para armar sus listas. Espero que disfruten su fin de semana, besos.
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A
Abracadabra - Brown Eyed Girls
Always - Bon Jovi
Asterisk - Orange Range

B
Bitter sweet symphony - The Verve
Baptize - Yousei Teikoku

C
City of Blinding Lights - U2
Chu Chu - moumoon

D
Dormir soñando - El Gran Silencio
에프엑스_피노키오 (Danger - Pinocchio) - F(x)

E
Everyone - Adema
Everybody's got to learn sometime - Beck
En algún lugar - Duncan Dhu

F
Fidelity - Regina Spektor
First sight - Seira Kagami ft. Ryohei Yamamoto

G
Going Under - Evanescense
Goodbye to romance - Lisa Loeb

H
Hero - Family of the Year
Hitomi no tsubasa - Access

I
I see fire - Ed Sheeran
I love you too much - Diego Luna
Iris - Goo Goo Dolls

J
Jihei Tansaku - Asian Kung-Fu Generation
 전원일기 (Jeon Won Diary) - T-ARA N4

K
Kimi no Shiranai Monogatari - supercell
Kimi ni Matsuwaru Mystery - Satomi Satou & Ai Kayano

L
Let love in - Goo Goo Dolls
Lindas criaturitas - Aleks Syntek

M
Mr. Brightside - The Killers
Me vale - Maná

N
남자 없이 잘 살아 (Namjaeobsi jalsara / I don't need a man) - miss A
N.G.S. - Asian Kung-Fu Generation

O
Ojalá pudiera borrarte - Maná
Overfly - Luna Haruna
Ookami no Nodo - The Birthday

P
Pasos de gigante - Bacilos
Papermoon - Tommy heavenly6

Q
Quien diría - Ricardo Arjona
Qué puedo pedir - La oreja de Van Gogh

R
Realize - Nami Tamaki
Raindrops Keep Falling On My Head - B. J. Thomas 

S
So Cool - Sistar
シャボン玉Days (Shabondama Days / Soap Bubble Days) - Aqua Timez

T
Tu cariñito - Puerto Rican Power
Toxicity - System Of A Down

U
Un paso adelante - Paulino Monroy
Understand - Asian Kung-Fu Generation
U - M.C. the Max

V
Vindicated - Dashboard Confessionals
Velonica - Aqua Timez

W
Wake Up - Rage Against the Machine
Where is my mind - Pixies

X
Xin Yuan Bian Li Tie - Shorty Yuen & Quack Wu
Xin Wo - Fahrenheit ft. S.H.E.

Y
Yakusoku wa iranai - Maaya Sakamoto
You and me - The Cranberries

Z
Zetsubou Billy - Maximum the Hormone
Zombieland OST - Everybody wants some - Van Halen

20.4.16

[Reseña] El mapa del tiempo

El mapa del tiempo

Título original: El mapa del tiempo


Editorial: Alianza Editorial (2009)

Páginas: 672

Serie: Trilogía Victoriana #1


Londres, 1896. Innumerables inventos hacen creer al hombre que la ciencia es capaz de conseguir lo imposible, como demuestra la aparición de la empresa de Viajes Temporales Murray, que abre sus puertas dispuesta a hacer realidad el sueño más codiciado de la humanidad: viajar en el tiempo, un anhelo que el escritor H. G. Wells había despertado un año antes con su novela La máquina del tiempo
De repente, el hombre del siglo XIX tiene la posibilidad de viajar al año 2000, como hace Claire Haggerty, quien vivirá una historia de amor a través del tiempo con un hombre del futuro. Pero no todos desean ver el mañana. Andrew Harrington pretende viajar al pasado, a 1888, para salvar a su amada de las garras de Jack el Destripador. Y el propio H. G. Wells sufrirá los riesgos de los viajes temporales cuando un misterioso viajero llegue a su época con la intención de asesinarlo y arrebatarle la autoría de una novela, obligándolo a emprender una desesperada huida a través de los siglos.

Opinión
Esta reseña me costó un poco de trabajo terminarla, debido a que divagaba mucho mientras la escribía; por un lado me parecía que daba demasiada información, que podría arruinarle la sorpresa al que no ha leído el libro, por otro lado, sentía que no explicaba claramente porqué me había gustado tanto. Al final esto ha salido, sólo espero haber conseguido transmitir parte de las emociones que sentí durante la lectura.

La historia arranca con Andrew Harrington, un joven de familia acomodada que vive en Londres a finales del siglo XIX. Según vamos conociendo los detalles de su pasado, descubrimos que la mujer a la que amaba falleció hace años en el distrito de Whitechapel. Consumido por el dolor y la culpa, Andrew decide suicidarse en el lugar donde su amada murió, pero antes de que se dispare es interrumpido por su primo, Charles Winslow, quien le propone otra salida. Charles le entrega el folleto publicitario de una nueva empresa llamada Viajes Temporales Murray, y le sugiere que regrese al año de 1888 y salve a su novia de ser asesinada por Jack el Destripador.
Y ahora se avecina el aburrido momento en el que el joven debe decidir qué sombrero y qué abrigo escoger de todos los que atestan el armario [...] Se trata de una escena que, conociendo a Andrew, puede durar varios exasperantes minutos, y que veo innecesario detallar, así que voy a aprovechar la oportunidad para darles la bienvenida a esta historia que acaba de empezar, y que, tras una larga reflexión, he decidido comenzar por este momento y no por otro; como si también yo hubiese tenido que escoger un principio de entre los muchos que se aprietan en el armario de las posibilidades.
La novela está dividida en tres partes con un narrador omnisciente que presenta todos los detalles de la historia en el orden que se le antoja (él mismo lo admite). Una de las cosas que me sorprendieron y gustaron es la personalidad del narrador, quien puede verse como un personaje mas de la novela, porque constantemente se dirige al lector haciendo alusiones a lo que pasará más adelante (me recordó un poco a Lemony Snicket), reflexiona sobre algún tema, expone juicios de valor, o se burla del sentido que tenemos del tiempo.

Las escenas son muy completas y sensoriales (describen aromas, sonidos, temperatura, luminosidad, entre otras) de manera que te adentras fácilmente en los lugares donde transitan los personajes. Quizás a alguien le pueda parecer que la narración es lenta, o que el narrador se extiende demasiado hablando sobre asuntos no relevantes para la historia, no obstante, en mi caso esta característica es una de las causas de que disfrutara tanto con la lectura (imaginaba que el narrador era uno de mis profesores favoritos dando cátedra - ¿parezco una rara? ^^).

El libro muestra parte de la vida y la sociedad victoriana, así como lo que significaban los avances científicos para la época; también hace referencia a personalidades, lugares y obras célebres, sobre todo de la literatura. Los personajes me resultaron sólidos, congruentes y atractivos, en especial H. G. Wells, pues me encantó su visión irónica sobre el mundo, las personas, su vocación y trabajo como escritor. Nunca he leído una biografía de este autor, por lo que desconozco qué partes se inventó Félix J. Palma y cuáles tienen base histórica, pero quedé complacida con el enfoque que le dio en su novela.
Él, más que nadie, sabía la ilusión que se escondía tras la escritura de una novela, y el escaso valor que esa ilusión tenía de cara a los demás, que juzgaban su trabajo por los resultados obtenidos y no por el desvelo con el que había sido realizado.
Creo (y probablemente estarán de acuerdo conmigo) que los relatos sobre viajes en el tiempo exigen un control perfecto sobre la cantidad de información que se va dando al lector, para causar el interés y la sorpresa evitando caer en la incoherencia. En esta novela, la presentación y el entrecruzamiento de las historias se ejecutan muy bien, haciendo que lo complejo resulte comprensible, genere curiosidad y sea placentero de leer. Asimismo, tiene suficientes cambios de curso con los que consiguió que me mantuviera atenta e insegura acerca de la conclusión. Los últimos capítulos los fui leyendo poco a poco porque no quería que se terminara, y cuando lo acabé tenía deseos de volver a leerlo.

Valoración
Sencillamente, lo amé

En resumen, El mapa del tiempo es una obra excelente, bien construida desde la configuración del narrador hasta su trama de aventuras. Me pareció sorprendente y maravilloso cómo se van conectando los personajes, la influencia que tenían en las historias de los demás, así como el desenlace de cada uno de ellos. El manejo de los viajes temporales está muy bien ejecutado, manteniendo la coherencia con la trama, a la vez que volvían más interesantes los acontecimientos. Sin duda es una novela recomendable si te gustan los juegos narrativos que se pueden dar con los viajes en el tiempo.
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16.4.16

[Reseña] Las dos muertes

Cover

Título original: Las dos muertes de Lina Posada


Editorial: Ediciones SM (2011)

Páginas: 550

Serie: Mundo Umbrío #1


Hablemos de vampiros, pero no de los de mirada vidriosa que seducen a las doncellas con sus labios perfectos y sus colmillos impecables, sino de los de la vida real: los que usan pantuflas con forma de pollo, tienen alergia al polen y su esposa les dice flaquito.
A los trece años, Lina descubre que su padre, Benjamín Posada, es en realidad Benvolio Pozafría, un chupasangre. ¡Ya bastante tenía con ser una nerd impopular y fea!
Titania Labios Sangrantes, la tía Tripa, el Doctor Peste, Guano, Gusanos y Gargajo son apenas una muestra de la numerosa parentela vampírica que la espera en el Mundo Umbrío.
Saludos, anacrónicos, ¿qué tal les va el comienzo del fin de semana?

Como sabrán este libro lo adquirí el mes pasado, y en vista de que tenía muchas expectativas puestas sobre él, adelanté algunos libros y lo metí en mis lecturas de abril. Hace mucho tiempo que no me sentía atraída por una novela protagonizada por vampiros, no porque estuviera cansada sobre el tema o tuviera algún prejuicio en contra de ellos, sino sencillamente no me interesaban las sinopsis. Después de asistir a la presentación de esta trilogía, tuve curiosidad por su universo fantástico y la historia de su protagonista. Es justo decir que quedé sorprendida y fascinada con ambos.

El argumento sigue a Lina Posada, una muchacha de 13 años más o menos normal, cuya vida cambia cuando descubre que su padre no es humano. El hombre a quien ella conoce como Benjamín Posada en realidad es un umbrío, un ser que se alimenta de sangre y es más viejo de lo que aparenta, cuyo verdadero nombre es Benvolio Pozafría. Después de sufrir una pérdida familiar, impulsada por un anhelo de venganza, Lina emprende el viaje al mundo Umbrío para conocer a su otra familia y recuperar el objeto que necesita su padre. Sin embargo, una vez allí abajo termina encontrando más cosas de las que hubiera preferido saber.
[...] los cazavampiros, esos sí eran un enorme dolor de cabeza. [...] estudiaban los movimientos de toda la familia, y después se disfrazaban de repartidor de pizza o algo así. Entonces, cuando por fin traspasaban la puerta, entregaban la pizza de salami y enseguida, como quien no quiere la cosa, sacaban una estaca para clavarla en el corazón de Ben por el bien de la humanidad. [...] Muy pronto Lina desarrolló fobia por los repartidores de pizza. Creía que era normal que te quisieran clavar una estaca cuando no les das propina.
Lo primero que me gustó es el tono jocoso que impregna la narración. Resultaba difícil tomarme en serio los riesgos y peligros que acechaban a la protagonista, porque no dejaba de reírme con los disparates y bromas que encontraba durante la lectura. Es grandiosa la labor del autor al desmontar los mitos clásicos sobre los vampiros (las cruces, el agua bendita, etc), porque no los presentó como algo tonto, mas bien los hizo divertidos a través de la lógica.

Encontré muy interesantes las explicaciones científicas sobre el origen evolutivo de los umbríos, que además hicieron que el universo fantástico fuera más creíble (como en una novela de ciencia ficción). Entre las cosas que más me gustaron está la forma en la que viven los umbríos, pues dentro de los nidos (como llaman a sus ciudades subterráneas) tienen un sistema de clanes, donde todos los miembros de una familia conviven juntos en la misma propiedad. Al ser capaces de vivir miles de años, no es extraño que acaben viviendo juntas generaciones jóvenes con las de antaño, lo que da pie tanto a sentimientos fraternales como a rencores milenarios.

Otro punto a favor es la caracterización de los personajes. Por ejemplo, Lina siempre se ha sentido carente de atractivo con su piel pálida, las orejas un poco grandes y su complexión baja y delgaducha. Es satírico y revelador que los umbríos la vean como una gran belleza, mientras que a otro muchacho de su edad que posee el atractivo que aprecian los humanos lo desprecien considerándolo feo. La sociedad umbría es una galería de seres extravagantes y fascinantes, en especial la familia Pozafría, por lo que disfruté mucho conociéndolos. 

Como dije, los personajes tienen aspectos que los hacen memorables, ya sean aliados, secundarios o enemigos; sobre estos últimos debo decir que cumplen su rol a la perfección, porque realmente se comportan como villanos: son crueles, malvados, sanguinarios y poderosos. Al inicio y el final de la novela, cuando hay más escenas de combate y acción, se aprecia mejor el peligro que encarnan, tanto para Lina como para los otros umbríos.

Me gustó mucho

Al tratarse de una primera parte, Las dos muertes de Lina Posada presenta maravillosamente las reglas del mundo Umbrío, además de dar arranque a los conflictos de los personajes. Con mucho humor y una ambientación escalofriante, la novela nos relata las aventuras de Lina Pozafría, quien vive tanto momentos felices como aterradores con su nueva familia, mientras intenta cumplir con la misión que le encomendó su padre. 

Tengo muchos deseos de seguir con la historia, no obstante, como aún no tengo el tercero, aprovecharé que este volumen concluyó de manera mas o menos cerrada y esperaré un poco antes de leer el segundo (el cual sospecho que tendrá un final más abierto). Cuéntenme qué opinan del libro, si lo han leído o les interesó leerlo. Un beso a todos.

15.4.16

[Reseña] Quimera

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Título original: Quimera


Editorial: Vergara / Ediciones B (2015)

Páginas: 352

Conclusivo


Madrid, 1894.
Jorge Novoa, diplomático herido en las revueltas de Melilla, finge divertirse en la capital durante su forzada convalecencia. En realidad, cada noche sigue los pasos de un peligroso grupo de anarquistas que planea atentar contra la regente doña María Cristina y su hijo, Alfonso XIII. Su labor de espionaje es dirigida por el marqués de Brandariz, un hombre poderoso dentro de la corte, que no se fía ni de su propia sombra. Jorge sabe que a su vez es vigilado por otro espía del marqués, una presencia constante que lo acompaña en sus largas noches de vigilia. Cuando le pide cuentas por ello a Brandariz, este solo le da el nombre en clave del desconocido informador: Quimera.
Mariana Montalbán vive con su anciana tía, que es toda la familia que le queda, y enfrenta muchas dificultades dadas sus escasas rentas. Su vida es una sucesión de pérdidas: su padre, su madre, su amor de juventud y su tío. Desesperada, acude al marqués de Brandariz, que había sido amigo y paciente de su padre, quien le ofrece una labor singular con la que ganarse un salario.
Lo que nadie podía prever era la intensa atracción que sentirán Jorge y Mariana desde el momento de conocerse. Entre mil peligros, terroristas despiadados e intrigas cortesanas, vivirán una pasión arrolladora que se convertirá en algo más que una quimera.
Lo primero que me atrajo de esta novela fue su título, pues como tal vez estén enterados "Quimera" es el nombre de un monstruo mitológico, y me pareció una elección extraña para nombrar una novela romántica. Mi desconcierto desapareció luego de entrar a la ficha y ver esta hermosa portada junto con el resumen de la obra; entonces recordé que "quimera" tiene un segundo significado que es sinónimo de ilusión y fantasía. Hace unos días, mientras revisaba mi extensa lista de lecturas pendientes, volví a encontrarme con el título y la incluí en el programa de lecturas de este mes. La historia me sorprendió gratamente, pues yo había pensado que seguiría un curso diferente, y me gustó mucho tanto la ambientación como el desarrollo de los protagonistas.

La aventura transcurre en la ciudad de Madrid en 1894, y desde el inició apreciamos (como nos muestra la sinopsis) que estamos ante una historia de espías. Jorge Novoa es un atractivo héroe de guerra que simula trabajar como diplomático, mientras espía el movimiento de unos anarquistas que planean un atentado con bomba en contra de la familia Real. Sin embargo, su fachada de mujeriego despreocupado a generado demasiado revuelo entre las damas de clase alta, por lo que uno de sus superiores, el marqués de Brandariz, le recomienda que finja pretender a una de ellas, para que las demás pierdan interés y llame menos la atención. Así es como Jorge conoce a Mariana Montalbán, una joven que parece no importarle acabar como una solterona, pues demuestra poco interés en relacionarse con el resto de la sociedad.

Uno de los aspectos que más me gustaron de los personajes, es que tenían temperamentos fuertes pero templados, es decir, que no caían en arrebatos histriónicos cuando algo les afectaba. Tanto Jorge como Mariana son protagonistas con los que resulta fácil conectar, pues sus reacciones y motivos son congruentes. En el pasado de cada uno hay más de lo que se deja ver al principio, lo que les da profundidad y verosimilitud a su personalidad. También me pareció que la buena química entre los dos se notaba desde el inicio, en los diálogos que intercambian cuando ella le deja claro que está al tanto de que sólo finge pretenderla; eso en lugar de apartarlo hace nacer en Jorge un interés genuino por Mariana, que dará pie a que ambos se enamoren sinceramente.

No por ser predecible la relación amorosa es menos emocionante. Aunque ya estuviera al tanto de que Jorge y Mariana acabarían felices comiendo perdices, la forma en que se fueron acercando, revelándose secretos personales, dejándose llevar por sus inclinaciones sin importar las convenciones sociales, y los momentos divertidos que pasaron juntos, en otras palabras, ver que el romance se dio de manera dulce y creíble me enterneció e hizo que la lectura fuera placentera.

La escritura es amena y directa, por lo que la novela se lee de manera fácil. Tiene un ritmo sosegado, que poco a poco va generando interés por la historia, y los eventos van transcurriendo sin prisas; incluso las escenas que parecieran no ayudar al avance de la investigación sobre los anarquistas se disfrutan, porque muestran la vida cotidiana de la época o reflejan el sentir de los personajes. Eso sí, la trama sobre el atentado y la labor de espionaje no brilla mucho; está presente, sí, pero no tanto como la relación amorosa, aunque los momentos de riesgo y peligro se describen muy bien y me gustaron.

Se aprecia la labor de investigación que la autora realizó para construir la novela. Los aspectos históricos y los entresijos políticos están presentes en el clima de la obra, pero sin resultar pesados o aburridos. La ambientación es magnífica, detallada pero no extensiva, describe la distribución urbanística, los usos y costumbres, la moda al vestir, los divertimentos, hasta el clima caluroso que afecta a los personajes.

Me gustó mucho

En resumen, Quimera fue una lectura que me dejó satisfecha y contenta con la evolución de su aventura. Jorge y Mariana son personajes estables, carismáticos y bien empleados, por lo que me agradó seguirlos por las calles de Madrid en su intento por impedir que los anarquistas lleven a cabo sus planes. Una novela recomendable si te gusta el romance histórico o te atrae el siglo XIX.

12.4.16

[Reseña] Después de la lluvia

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Título original: Después de la lluvia

Autor: Mar Carrión

Editorial: Ediciones Versátil (2013)

Páginas: 304

Conclusivo


Cuando Amy Dawson, una reconocida autora de novela romántica, viaja a las afueras de Baltimore para documentarse sobre una de sus novelas, jamás podría imaginar que un atípico accidente y una tormenta de nieve iban a cambiar el resto de su vida.
La aparición de Zack Parker, un neurocirujano que está pasando unos días en su cabaña del lago, la salvará de una muerte segura. Zack es un completo desconocido, bastante distante y poco conversador, que después de rescatarla y darle cobijo, resulta ser la persona que hará que el mundo de Amy se desmorone como un castillo de naipes.
Varios meses después, el destino vuelve a interceder para que los caminos de Amy y Zack se crucen. La abuela de Zack conecta sus vidas a través de una herencia porque está convencida de que están hechos el uno para el otro, pero sus caracteres son tan dispares y sus planes tan diferentes que nada hace presagiar que la anciana estuviera en lo cierto.
¿O sí lo estaba? La dulzura de Amy es un arma letal que podría destruir el hielo que recubre el corazón de Zack para llegar a sus más oscuros secretos.
Bajo el marco lluvioso de la ciudad de Baltimore, en cada uno de sus encuentros, la lluvia parece venir cargada de emociones y mensajes esperanzadores imposibles de ignorar.
Todas las obras de Mar Carrión que he leído hasta ahora me han gustado. Es posible que a simple vista no sean particularmente especiales, pero invariablemente consiguieron engancharme a la historia y que simpatizara con los personajes. Reconozco que sólo llevo leídas cuatro de sus novelas (incluyendo ésta), pero las cuatro han dejado profundas marcas en mi memoria, supongo que debido a que pertenecen al subgénero de romántica que menos leo: romance contemporáneo.

Amy Dawson es escritora de novelas románticas, y para preparar una de las escenas de su última historia decide ir a un bosque en invierno. En ese lugar conoce (de una manera inesperada y afortunada) a Zack Parker, un neurocirujano que tiene una cabaña en los alrededores. La historia tiene un arranque inmejorable con el rescate en el lago, la tormenta de nieve, el refugio y el descubrimiento lamentable de una infidelidad, que nos pone sobre el tablero a los protagonistas, sus circunstancias, además de darnos una idea de cómo son sus personalidades.

Amy es una mujer joven que ama su trabajo como escritora, se esfuerza mucho en conseguir que sus novelas sean del gusto de sus lectores y, como a muchos, le preocupan las críticas relacionadas con la calidad de sus obras. Ella estaba profundamente enamorada de su esposo, y el divorcio afectó bastante su capacidad para escribir sobre los sentimientos. Pero donde Amy es dulce e ingenua, Zack es frío y cínico. El pasado de él es un aspecto importante de la trama, de niño vivió una experiencia penosa que lo marcó de por vida e influye en su manera de relacionarse con las mujeres.

La historia está narrada de forma sencilla, amena y detallada en los momentos oportunos. Me encanta que las cosas y situaciones de la vida cotidiana parezcan diferentes, no sé cómo decirlo, como si fueran nuevas y brillantes. Los espacios donde transcurre la acción se conjuran con mucha sensibilidad y habilidad, porque durante la lectura tuve la sensación de que paseaba por el muelle, montaba en bicicleta bajo la lluvia o caminaba por los pasillos del hospital.

Como lectora de romántica disfruto cuando la relación de los protagonistas avanza de forma pausada, que los sentimientos vayan creciendo durante la convivencia, ver que de la atracción física pasen a sentirse felices sólo por estar en presencia del otro. Durante la novela hubieron muchos momentos dulces que me arrancaron suspiros del alma, y donde los encuentros apasionados no parecían fuera de lugar.

Aparte de la historia principal que tenemos con los protagonistas, en la novela hay dos subtramas más. En una seguimos la relación entre Terry (editora de Amy) con Kevin (amigo de Zack), cuyo matrimonio deteriorado parece acercarse al final; me gustó mucho la conclusión que la autora de dio a esta pareja, porque aunque aparecen poco en la novela, estaban muy bien definidos y les llegué a tomar cariño. Otro personaje importante es Arlene Sanders, quien al principio me confundió mucho, ya que no estaba segura del papel que iba a tomar en la historia. La narración va alternando entre los puntos de vista de los distintos personajes, y creo que esta variedad hace que la obra sea más completa y maravillosa.

Sencillamente, lo amé

En Después de la lluvia no fue necesaria una trama extravagante para captar mi atención, pues bastó con las relaciones personales que se entretejen entre los personajes. Si te gustan las novelas donde la pareja se enamora poco a poco, entre pláticas, risas y momentos difíciles, es probable que ésta sea de tu agrado. La historia de Amy y Zack es una de las mejores que he tenido el placer de leer, y reafirma a Mar Carrión como una de mis autoras favoritas.

8.4.16

[Book Haul #1] Febrero - Marzo

¡Llegó el Fin de semana!

Así es, algunos disfrutarán de un respiro o se quedarán levantados hasta quién sabe qué hora seducidos por la lectura. Por mi parte, esta semana la he pasado muy mal, enfermé de la garganta, además de que casi no pude usar una de las partes del cuerpo más importantes para un lector: los ojos. 

Tengo la esperanza de que en unos días ya esté mejor, mientras quiero enseñarles los libros que conseguí en los últimos dos meses, algunos ya llevaba tiempo buscándolos y afortunadamente los vi en la Filey, otros no estaban en mi lista de deseos, pero vi la oportunidad y me hice con ellos. 
Libros
Hace poco conocí la trilogía Mundo Umbrío de Jaime Alfonso Sandoval, y cuando vi los libros tuve que comprarlos (aunque no estaban contemplados en mis gastos del mes >.<); la protagonista es una chica de 13 años que descubre que uno de sus padres es un vampiro (aunque ellos prefieren el término umbrío). A pesar de que me falta conseguir el tercero, he estado tratando de adelantar lecturas para poder comenzar con el primero.

El escarabajo mecánico estaba entre los primeros lugares de mi lista de deseos. La novela tiene una ambientación steampunk, y como protagonistas a dos jóvenes especiales: Mina Holmes (pariente de Sherlock Holmes) y Evaline Stoker (familiar de Bram Stoker); me atrae mucho esta mezcla literaria, por la curiosidad de cómo trabajarán juntas. Estaba poniéndome ansiosa el hecho de no encontrarlo en las librerías que siempre frecuento, por lo que me puse loca de felicidad cuando lo vi en la Filey.

En ese mismo evento me llevé un número de la revista Relatos e historias en México que habla sobre la Revolución mexicana, y mi libro favorito de la serie Dark Hunters de Sherrilyn Kenyon; si bien lo tengo en e-book, la verdad es que no es lo mismo, quería tener Bailando con el diablo en físico, porque adoro la historia de amor entre Zareck y Astrid.

Finalmente, en una de las vueltas que hice con mi familia entré a la librería y vi La joven de la perla de Tracy Chevalier (me han recomendado mucho las novelas históricas de esta autora) y el primer libro de la serie Stravaganza escrito por Mary Hoffman, que según la sinopsis trata de viajes temporales o algo así; ambos estaban de oferta y no pude resistirme a comprarlos.

Asimismo les muestro los que conseguí en el Gran intercambio de libros que se organizó. La mayoría son clásicos que todavía no he leído.
Libros intercambiados

Pues bien, eso es todo, estoy muy contenta con mi botín. ¿Qué les parecieron? ¿han leído alguno? ¿con cuál me aconsejan comenzar? ¿qué libros han adquirido últimamente?

Les deseo que tengan un lindo día, besos.

3.4.16

[Wrap Up #2] Marzo

Hola, compañeros lectores.

Las vacaciones de Semana Santa han terminado, y muchos dejarán sus lugares de descanso para regresar a la rutina, pero como dicen los coreanos, ¡fighting!

El día de hoy les traigo el resumen de las lecturas que hice en marzo, en donde hubo bastante variedad: romántico, misterio, fantástico, histórica, e incluso logré terminar una novela en inglés. Estoy muy satisfecha porque leí mas títulos de los que me propuse al principio, pues quería adelantar lecturas, por eso me puse a leer de manera compulsiva (un hábito que intento controlar).
Marlene - Florencia Bonelli [Reseña]
Secretos en la noche - Rowyn Oliver [Reseña]
Leviathan (Trilogía Leviathan #1) - Scott Westerfeld [Reseña]
Behemoth (Trilogía Leviathan #2) - Scott Westerfeld [Reseña]
Goliath (Trilogía Leviathan #3) - Scott Westerfeld [Reseña]

Cuentos japoneses de misterio e imaginación - Edogawa Rampo [Reseña]
Heartless (Parasol Protectorate #4) - Gail Carriger [Reseña]
Novela de ajedrez - Stefan Zweig [Reseña]
La Pimpinela Escarlata - Emmuska Orczy, Baronesa Orczy [Goodreads]
Después de la lluvia - Mar Carrión [Goodreads]


La lectura que más disfruté este mes también fue la última. De verdad, había pasado mucho tiempo desde que una novela de romance contemporáneo me enamoró (generalmente lo hacen las históricas ^^). Después de la lluvia de Mar Carrión es dulce, interesante, divertida, apasionada, es decir, un romance como Dios manda; en unos días les compartiré la reseña que escribiré.

El resto de las lecturas se balancearon entre buenas y muy buenas; creo que las escogí bien, por lo que no tuve una lectura que no me gustara. Secretos en la noche me pareció buena, aunque siento que no desarrolló todo el potencial de la situación, sin embargo fue una lectura ágil. Por otro lado, Heartless es la primera novela que me leo completa en inglés, tal vez por eso no la devoré tan rápido como las otras de la serie; si la comparo con Sin Alma, Sin Cambios o Sin Culpa, reconozco que "Sin corazón" no alcanzó a ganarse el mío (jeje, mal chiste).

Mención especial para la Trilogía Leviathan y La Pimpinela Escarlata, porque me hicieron reír, gritar de emoción y dormirme hasta tarde.

Espero que ustedes hayan tenido lecturas que disfrutaran, si les apetece, díganme cuál les gustó más o si ya habían leído alguna de las que les mencioné. Besos.

1.4.16

[Reseña] Novela de ajedrez

Cover Novela de ajedrez

Título original: Schachnovelle

Autor: Stefan Zweig

Editorial: Acantilado (2006)

Páginas: 94

Conclusivo


Sin capacidad para cualquier otra actividad intelectual, Mirko Czentovicz se reveló, ya desde niño, como un genio del ajedrez, del que ha llegado a ser campeón del mundo. Pero, en un viaje en barco de Nueva York a Buenos Aires, se le presenta un enigmático contrincante: el señor B., noble vienés que huye de los nazis. Uno de los pasajeros del vapor se acerca a los dos personajes acompañando al lector a la confrontación entre los dos jugadores. 
Si Novela de ajedrez nos presenta el choque de dos naturalezas antagónicas, nos muestra también, y en buena medida, la capacidad de resistencia del ser humano sometido a una presión extraordinaria. Y todo ello con unas grandes dosis de intriga y maestría.

Saludos, ¿cómo están? 

Hoy les traigo la reseña de una novela corta relacionada con este maravilloso deporte. Por determinadas razones me alejé del programa de lecturas que había establecido para marzo y quise leer esta obra. Fue una lectura placentera, breve pero intensa, que me hizo reflexionar sobre el comportamiento obsesivo en las personas, además de que despertó recuerdos de cuando jugaba ajedrez en la escuela.
Siempre he estado dispuesto a admitir en principio que un juego tan genial y peculiar ha de producir sus héroes específicos, pero ¡qué difícil, por no decir imposible, resulta imaginarse la vida de un hombre de inteligencia despierta para quien el mundo se reduce a la estrecha senda entre el blanco y el negro [...] un hombre, un ser inteligente, que sin volverse loco dedica un día tras otro, durante diez, veinte, treinta, cuarenta años, la totalidad de su energía mental a la ridícula empresa de acorralar sobre un tablero de madera a un rey también de madera!
El personaje principal es un pasajero austriaco que aborda un barco junto a su esposa. Antes de partir un amigo le hace la observación de que entre los viajeros se haya Czentovic, un campeón mundial de ajedrez, lo que despierta el interés del narrador por saber cómo es la personalidad de este genio. Luego de poner en marcha una estratagema, consigue que él y varios caballeros se enfrenten en una partida contra Czentovic. Lamentablemente, la actitud arrogante y prepotente del ajedrecista causan decepción y rechazo en el personaje; sin embargo, uno de los caballeros, herido en su amor propio, vuelve a retar al campeón. En esta segunda vuelta el grupo recibe la ayuda inesperada de un desconocido, quien demuestra una habilidad asombrosa en el juego que pone a Czentovic contra las cuerdas.

En el texto no hay capítulos, sólo la narración en primera persona, cuyo salto temporal divide la historia en dos partes, cada una contada por un personaje diferente (ver narración enmarcada). El primer narrador es el pasajero que nos pone en situación sobre quién es Czentovic, sus orígenes humildes, cómo alcanzó la fama que lo rodea y su ignorancia en muchos temas. La otra parte está contada por el Señor B., el caballero que parece jugar mejor que el campeón, quien le cuenta al primer narrador su experiencia como prisionero de los alemanes, la tortura que sufrió, lo cerca que estuvo de volverse loco y la ambivalente relación que tiene con el ajedrez.  
Si una misma persona juega con las blancas y con las negras, se produce entonces una situación incongruente, en donde un mismo cerebro ha de saber y al mismo tiempo no saber [...] Un doble pensamiento como éste presupone en realidad una escisión absoluta de la consciencia, una capacidad de enfocar y desenfocar el cerebro como si fuese un aparato mecánico; querer jugar contra uno mismo representa, en definitiva, una paradoja tan grande en ajedrez como querer saltar sobre la propia sombra.
La forma de contar del primer narrador era muy amena y detallada, con cierto aire de confidencia que me atrapó por completo y no pude parar hasta acabar la novela. Llegué a sentir que yo estaba en ese salón de fumadores, escuchando la música de fondo que salía del comedor, rodeada por los otros caballeros y compartiendo su euforia ante la idea de ganarle al campeón. Por otro lado, en el relato del Señor B. había tantas reflexiones acerca de la mente humana (especialmente sobre la obsesión, la soledad y la locura) que todo el texto me pareció relevante. 


También recordé algunas estrategias de juego que aprendí hace años, consejos sobre la apertura o cuándo pasar a la ofensiva. Posiblemente sea recomendable tener algunas nociones sobre el ajedrez, para poder disfrutar más de la lectura de esta novela; aún así, este conocimiento tampoco es indispensable para entender la historia.
Me gustó mucho, lo recomiendo

En conclusión, Novela de ajedrez es una lectura amena y productiva que pueden realizar en una sola tarde, pero cuyas reflexiones quizá durarán mucho más. Hay varios elementos psicológicos en la narración, por lo que si les gusta el ajedrez o les interesa descubrir cosas sobre las manías y la mente humana, esta obra es muy recomendable.

¿Ya conocían al autor?
¿Qué les pareció la novela?
¿Tienen interés en leerla?