31.1.16

[Reseña] Tu nombre al trasluz

Novela romance histórico

Título: Tu nombre al trasluz

Autor: Ana Iturgaiz

Editorial: Vergara / Ediciones B (2014)

Género: Romántico, Histórico


Valle de Mena, Burgos, 1534. Elena de Eguía, hija y viuda de impresores, ha abandonado Alcalá de Henares para refugiarse en la ciudad natal de su marido. Elena llega a Villasana de Mena dispuesta a dejar atrás los problemas con la Inquisición que condujeron a su esposo a un desgraciado final. Enfrentada a la necesidad de mantenerse y criar a su hijo, decide dedicarse en secreto a lo que mejor sabe hacer: al oficio de imprimir. 
Lo que no se esperaba era encontrarse con Miguel Villanueva, el mejor amigo de su marido e impresor como este, quien también ha decidido empezar de nuevo. Apremiada por la insistencia de Miguel y la necesidad de disimulo, permite que su hijo comience a trabajar con él como aprendiz, a pesar de que su propia razón le grita lo contrario.  
Elena se siente atraída, más allá de lo que aconseja la prudencia, por la personalidad de Miguel, que está decidido a conseguir que se enamore de él. Sin embargo, ella no es la única que ha de trabajar en la clandestinidad; también Miguel guarda un secreto, pues acaba de recibir un pedido muy singular que pondrá en peligro las vidas de todos.


Tenía expectativas favorables con respecto a esta lectura, ya que hasta ahora todas las novelas históricas de esta escritora me han gustado. El hecho de que usara la impresión de libros en la España del siglo XVI como telón de fondo fue un incentivo mas. Pues bien, la novela ha cumplido con lo que prometía.

La época y el lugar en que se desarrolla la historia se describen maravillosamente en pocas palabras. Se aprecia una cuidadosa labor de investigación, tanto en las explicaciones históricas sobre el oficio de los impresores, como en las expresiones de habla de los personajes. 
Vosotros tenéis el poder de decidir si plasmarlas en el papel y darlas a conocer o también negaros a hacerlo. Sin vosotros muchos de los saberes del mundo no tardarían en desaparecer, el mundo no sería más que la plasmación de la obediencia ciega, no habría disensiones y, sin ellas, ¿qué seríamos? Nos convertiríamos solo en ovejas a las que poder llevar de cabeza al matadero.
A la amante de la Historia que hay en mí le gustó leer los pasos que se seguían para imprimir textos y lo que implicaba dedicarse a ello. A parte de buscar clientes y colaboradores (para el papel, la tinta o las piezas de la imprenta), existía el peligro de parte de la Inquisición y las envidias de los otros impresores. 

En cuanto a la trama romántica, la novela tampoco me defraudó. El aspecto psicológico de los dos protagonistas estaba bien definido. Ambos eran maduros y congruentes con sus personalidades y experiencias pasadas. Una de las cosas que más me disgustan en la novela romántica son los personajes necios; aquéllos que niegan la atracción que sienten hacia el otro sin una razón de peso. Doy gracias a Dios de que Elena y Miguel no fueran así. Aunque había cierta reticencia (mayor por parte de ella que de él), los motivos de cada uno eran coherentes y comprensibles. 

Elena es una viuda joven que tiene el deber de cuidar de su hijo adolescente; ha vivido malas experiencias con su padre y su esposo, y por ello se niega a comportarse con la sumisión que se espera de una mujer de su tiempo; lo que ella anhela es amar a un hombre que la quiera y trate como su igual. Miguel es un hombre independiente que siente pasión por su trabajo. Desde el principio se muestra sincero con Elena y lo que siente por ellaEl desarrollo de su relación sucede paulatinamente, con el paso seguro de algo que está destinado a llegar. Los momentos que comparte la pareja van de lo tierno a lo erótico, pero siempre consiguen transmitir sus sentimientos.

En cuanto al resto de los personajes, disfruté leyendo cómo se va forjando la amistad entre Sancho (hijo de Elena) y Gonzalo (sobrino de Miguel), unos muchachos inteligentes e inquietos que trabajan como aprendices de Miguel. Sus intervenciones en la novela aportan algo de comedia y ligereza a la obra.

El único punto negativo que encontré, fue que me hizo falta mas emoción en cuanto a la conspiración sobre los libros prohibidos, pero ese es un deseo mío. No obstante, la participación de los dos villanos principales (el obispo y el padre de Elena) hizo que sintiera un nudo de preocupación por los protagonistas.
4/5
Por último, Tu nombre al trasluz es una lectura recomendada para quienes disfrutan con las novelas de romance histórico bien documentadas. Es la historia de amor de unos personajes atractivos que aman su trabajo, las ideas y los libros.

26.1.16

[Reseña] Luna de Tor

Novela romance paranormal

Título: Luna de Tor

Autor: Mariam Agudo

Editorial: Ediciones B / Zeta Bolsillo (2010)

Género: Romántico, Paranormal


Cuando Áurea regresa a la pequeña aldea de Tor, tras la muerte de sus abuelos, no planea que su estancia se prolongue demasiado, apenas lo suficiente para que las heridas empiecen a cicatrizar. No cuenta con que los recuerdos, largamente dormidos, despierten y la insten a no marcharse jamás. La tierra la llama, la magia del entorno y el esplendor del paisaje la aturden, pero sobre todo lo hace la cercanía de Isaac, un hombre de la región cuyos ojos color índigo y fascinante sonrisa esconden secretos que nadie, ni siquiera Áurea, puede llegar a imaginar.
Años atrás la tragedia se cernió sobre Tor. Un terrible incendio acabó con la vida de la familia de Isaac. El destino le concedió una segunda oportunidad y le salvó la vida, cobrándole, a cambio, un precio muy alto. Desde entonces, cada anochecer, cuando la luna fulgura en el terciopelo del cielo de Tor, hechizo y misterio se unen.
Ahora la soledad es su única compañera y confidente, la oscuridad su cárcel. Pero la llegada de Áurea puede cambiar su destino para siempre y, con su amor, encontrar la única salvación que le queda.


Un saludo a todos.
El año pasado descubrí este libro mientras buscaba otro, la sinopsis me atrajo y decidí darle una oportunidad (además lo encontré de oferta en Amazon). Desde que lo tengo he ido aplazándolo, porque en ese momento se me antojaba leer otro tipo de libros y no quería que mi falta de disposición afectara la lectura. Bueno, pues con el dolor de mi alma debo decir que las previsiones fueron en vano, ya que la novela no me gustó.

La razón principal es la cantidad de páginas inútiles que tiene. Las descripciones no trabajan en conjunto con la historia, sino que parecen existir solamente para llenar hojas. Había escenas donde se describía el lugar con tantos detalles que se rompía la atmósfera o la narración se volvía tediosa. 

También me parece que se abusa de algunas fórmulas propias de la novela romántica. Como la descripción del personaje masculino; cada vez que Áurea veía a Isaac, recalcaba el azul de sus ojos, el color de su piel, el largo de su cabello, su altura, sus músculos o el aire de peligrosidad que despedía (me recordó a Bella de Crepúsculo). 

Segundo, la atracción física entre los protagonistas. No es porque sea un "te amo desde el primer momento en que te ví", eso lo he visto en otras novelas y no me disgusta mucho; pero creo que la autora quemó todas sus naves desde el inicio, pues incluso los amores instantáneos deberían tener grados de intensidad para ser interesantes. Claro que las escenas eróticas están muy bien escritas y consiguieron emocionarme, pero sentí que toda esa pasión no se conectó con los sentimientos. 

Sobre los personajes, bueno... Áurea me desagradó, se me hizo insufrible y poco convincente. Isaac me confundió con su discurso, porque está convencido de que Áurea es muy importante para él, pero cuando la protagonista demuestra que tiene un poco de sentido común, se enoja y se marcha, dejándola sola e indefensa. Obviando su comportamiento errático (y su inexplicable obsesión con Áurea), era un protagonista atractivo y agradable.

Acerca de la historia, me gustó todo lo relacionado con las ánimas y la búsqueda de venganza. Sin embargo, a parte de pensar en lo mucho que se quieren, los personajes principales de Luna de Tor hicieron pocas cosas. Mas o menos a la mitad, los sucesos avanzan con mayor velocidad y la novela se hace más entretenida. Pudo sacarse más partido de los secundarios, pero lamentablemente se les utilizó poco y de manera superficial. El mejor de todos fue Gabriel, porque tenía matices y algo de profundidad. Gracias a él logré terminar el libro.

Así mismo, reconozco que me complació que el libro estuviera escrito en un español neutro, pues al ser de Latinoamérica, a veces me resulta extraño leer frases o palabras que son más comunes en España.
2/5

En breve, Luna de Tor atrae por sus elementos sobrenaturales, y la relación sensual de sus protagonistas. Es una pena que el exceso de párrafos innecesarios, y el pobre desarrollo de sus personajes dificulten su lectura.

24.1.16

[Reseña] Bajo los cielos de zafiro

Sapphire skies

Título original: Sapphire skies


Editorial: Roca Editorial (2015)

Género: Histórico, Romántico


En 1942, después de la invasión alemana a la Unión Soviética, se formó un escuadrón compuesto exclusivamente por mujeres. Bautizadas como las Brujas de la Noche, se convirtieron en uno de los grupos más temidos por el Ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial.
Año 2000. Los restos de un avión de combate de la Segunda Guerra Mundial aparecen en un bosque cerca de la frontera entre Ucrania y Rusia. El avión pertenecía a Natalia Azarova, una de las Brujas de la Noche. Pero su actual paradero sigue sin respuesta. ¿Era realmente una espía alemana que fingió su propia muerte, como afirma el Kremlin? Su amante, Valentín Orlov, ahora un general condecorado, se niega a creerlo.
Lily, una joven australiana, se traslada a Moscú en 2001. Allí descubrirá toda la verdad sobre Natalia Azarova.
¡Vaya! ¿Por dónde empiezo? Desde que descubrí este libro no descansé hasta leerlo, tenía la sospecha de que me gustaría mucho, y así fue. Su lectura me emocionó como sólo pueden hacerlo las historias que te meten en los zapatos de los personajes, cuando lo que lees se convierte en una vivencia, y Bajo los cielos de zafiro consiguió esa reacción de mí por la manera en que construye su discurso.

Todo incia con Valentín Orlov, un general retirado que investiga el paradero de Natalia Azarova, una piloto desaparecida durante la guerra y el amor de su vida. Con el hallazgo del avión cree que por fin la ha encontrado, pero se lleva una decepción al no hallar el cuerpo de su amante. Por su parte, Lily intenta superar la muerte de un ser querido, mientras recorre el país de sus abuelos y ayuda a rescatar gatos callejeros. Un día su camino coincide con el de una anciana indigente, y ese hecho la conectará con el misterio que rodea a Natalia Azarova.

Desde que conocí el género histórico, me agrada que los autores humanicen las lecciones de historia que vi en la escuela. Como aquí, que si bien se describen muchos de los horrores de la guerra y el régimen de Stalin, las personas de la novela siguen encontrando motivos de belleza y alegría. Se habla de sufrimiento sin dejar de lado la esperanza.

Quiero compartir con ustedes un pasaje que me gusta porque habla de solidaridad, felicidad y temor, les prometo que no revela nada esencial:

Aquella noche, el coronel Smirnov organizó una fiesta en mi honor. Todo el mundo había guardado sus raciones de chocolate, azúcar y leche para que el cocinero pudiera prepararme un pastel a mi regreso. El coronel Smirnov tocó el piano mientras el resto bailábamos. Puesto que había más hombres que mujeres, algunos tuvieron que formar pareja entre sí. Valentín solo bailó conmigo y nadie nos interrumpió. La felicidad que sentí contrastaba con la realidad: estábamos enfrentándonos a un enemigo cada vez más desesperado y que había aniquilado a muchos de nuestros camaradas.
A pesar de las pocas escenas que tienen juntos, la historia de amor entre Orlov y Natasha es preciosa, y se aprecia en casi toda la novela. La autora consigue transmitir los sentimientos de ambos hacia el lector, con lo que me hizo reír, gritar y llorar de emoción.

Todos los personajes están bien construidos, tienen características y opiniones diferentes que los hacen parecer reales. Sin embargo me parece que el mejor trabajado es Natasha; hay tanto que podría decir de ella, pero es preferible que ustedes mismos lo averigüen.

Con una escritura clara y amena (que me hacía devorar capítulos hasta la madrugada), la narración se alterna entre el siglo XXI y el pasado, por lo que podemos ir reconstruyendo los pasos que siguió Natalia Azarova. Al emplear a distintos narradores para dar la información, hizo que me sintiera como un detective escuchando testigos y siguiendo pistas para encontrar la verdad. De esta manera, aunque sabía una parte de lo que sucedería después, el libro retuvo mi interés por conocer el destino de los protagonistas.

También debo señalar el excelente trabajo de edición, desde la traducción bien realizada (gracias a la cual pude leer la historia con fluidez), hasta los elementos externos (tipografía, papel, portada).




5/5

En resumen, Bajo los cielos de zafiro destaca por la estructura de su trama, que transita por el pasado conectándolo con el presente; además de presentar unos personajes verosímiles a los que el lector se une para revelar el misterio.


¿Qué les pareció la reseña? ¿Ya han leído la novela?

22.1.16

Puzzle literario #1

Hoy quiero presentar un juego que suelo realizar cuando tengo la mente en blanco, o cuando tengo algo de tiempo libre. Primero déjenme contarles de dónde tomé la base para este juego. Todo comenzó cuando vi un k-drama (o serie coreana) llamado Secret Garden (2010); el protagonista tenía una estantería alta de libros (recuerdo que me encantó la casa), y en una de las escenas se tomaron los títulos en los lomos de los libros, en el orden en que estaban colocados, para formar un mensaje (al menos eso fue lo que yo pensé). 

Desde entonces he tratado de hacer lo mismo con los libros que tengo. Al principio se me hizo muy difícil, y creí que necesitaba tener más títulos (una razón mas para comprar), pero seguí insistiendo hasta que empezaron a aparecer mensajes más o menos comprensibles. Estos son algunos de los que más me han gustado.

Novelas románticas-históricas

Este fue fácil porque los tres estaban juntos en el librero; lo formé con las novelas románticas Al llegar la medianoche de Amanda Quick, Cásate conmigo de Mary Balogh y Donde empiezan los sueños de Lisa Kleypas; el texto dice así: 


Al llegar la medianoche
Cásate conmigo
Donde empiezan los sueños


Novelas

Este me tomó más tiempo armarlo, porque los tengo bastante separados en la estantería, de hecho al segundo lo tapan un poco los demás (una razón para conseguir otro librero, aunque no estoy segura de dónde lo voy a poner); es Besar a un ángel de Susan Elizabeth Phillips, Siempre el mismo día de David Nicholls, y A tres metros sobre el cielo de Federico Moccia; me gusta mucho cómo quedó:

Besar a un ángel
Siempre el mismo día
A tres metros sobre el cielo

Novelas

Orgullo y prejuicio de Jane Austen es de mis favoritos, así que tenía que incluirlo sí o sí (más fácil decirlo que hacerlo). El resultado no termina de convencerme, pero hasta ahora es el mejor que he hecho. Los otros dos son la novela juvenil Predestinados de Josephine Angelini, y la de romance histórico Enemigos perfectos de Johanna Lindsey; el mensaje es:

Orgullo y prejuicio
Predestinados
Enemigos perfectos

Claro que la mayoría de las veces me salen mensajes bastante poéticos, porque es difícil hallar títulos que funcionen como conectores, y el máximo de libros que he enlazado es tres, pero me ayuda a activar el cerebro y me divierto un rato.
Eso es todo por ahora, estoy por acabar Bajo los cielos de zafiro y me muero por saber cómo termina, hasta pronto.
¿Qué opinan del juego? ¿Tienen algún mensaje que hayan formado?

18.1.16

[Reseña] Todas las hadas del reino

Portada del libro

Título: Todas las hadas del reino

Autor: Laura Gallego García

Editorial: Montena (2015) 

Género: Fantástico, Juvenil, Aventuras, Hadas

Camelia es un hada madrina que lleva trescientos años ayudando con gran eficacia a jóvenes doncellas y aspirantes a héroe para que alcancen sus propios finales felices. Su magia y su ingenio nunca le han fallado, pero todo empieza a complicarse cuando le encomiendan a Simón, un mozo de cuadra que necesita su ayuda desesperadamente. Camelia ha solucionado casos más difíciles; pero, por algún motivo, con Simón las cosas comienzan a torcerse de forma inexplicable...


Hola, ¿qué tal este lunes? Algunas personas lo consideran como uno de los días más tristes del año, y le han llamado Blue Monday, pero creo que es cuestión de actitud. Hoy hablaré de un libro que espero les levante el ánimo a los que estén un poco decaídos. 
Todos conocemos los cuentos de hadas, sean los clásicos o las versiones cinematográficas, pero en esta novela nos encontramos con mucho más que una versión actualizada. Laura Gallego hace una reinterpretación que nos impulsa a reflexionar sobre las tradiciones de estos cuentos

«Es por esto por lo que somos hadas madrinas [...] Dalia tiene razón al decir que los humanos deben aprender a arreglárselas solos; pero, mientras no sepan cuidar unos de otros, aquí estaremos nosotras para ayudarlos».

Como bien señala el título, los actores principales son las hadas madrinas que durante siglos hemos minimizado al considerarlas solamente "ayudantes" de héroes y heroínas; admito que hasta ahora, nunca me había fijado que en muchas historias las hadas madrinas carecen de nombres propios.

En este libro, los humanos nos convertimos en los secundarios para darle voz a las hadas. Camelia es un hada madrina ejemplar, pues no sólo es eficiente y bondadosa, sino que también se muestra sobreprotectora y leal con sus ahijados; se toma muy en serio su misión, hasta el punto que sacrifica mucho para conseguir que sus protegidos alcancen el tradicional "vivieron felices y comieron perdices".

No obstante, cada año que pasaba se sentía más cansada. Se preguntó cuál sería la razón. ¿Tenía tal vez demasiados ahijados? ¿O los problemas que le planteaban eran más complejos con cada nueva generación? ¿Eran los jóvenes actuales más exigentes que los del siglo anterior?
La novela se divide en capítulos breves, donde predomina el punto de vista de Camelia, pero en ocasiones también se narra desde el enfoque de otros personajes. Me gustó que mientras avanzaba en la lectura se fueran sumando más subtramas de cada uno de los ahijados, y cuando uno de los personajes principales tiene un cambio inesperado la historia se torna más interesante.
Por supuesto tengo que señalar lo preciosa que está la portada, con los tonos verdes y azules, las letras del título, los adornos arabescos y el dibujo del hada en esa pose insinuante (¿está esquivando o atacando?). Otro aspecto que me gustó fue la elección de los nombres; los de las hadas que me recordaban a las flores (Camelia, Orquídea, Gardenia, Magnolia, etc.), y el de los otros (Alteo, Verena, Arlinda, Rosaura, Cornelio, etc.)
El único detalle negativo que encontré, fue que me tomó un poco de tiempo para engancharme al libro (más o menos hasta el capítulo quince), quizá porque tardé en encontrarle el ritmo a la narración y en conectar con los personajes, pero después no pude parar. Creo que el final fue el adecuado, donde no quedaron hilos sueltos por amarrar; no fue un "... y vivieron felices por siempre" sino que la conclusión me pareció madura y acorde al resto del texto.

En Todas las hadas del reino nos encontramos con unos personajes únicos, con sus errores y aciertos, que nos recuerdan porqué los cuentos de hadas son inmortales.


4/5 

¿Alguno de ustedes tiene pensado leer la novela? ¿Qué les agradó más del libro? ¿Les gustaron los personajes?

16.1.16

Propósitos lectores 2016

Lectura

¿Cómo están todos? Sé que ya estamos a mitad de mes, y quizás sea un poco tarde para escribir mis propósitos, pero tengo fe en el dicho "más vale tarde que nunca". Y ya que este es el primer año que los hago públicos espero que me disculpen la tardanza.

Curiosamente (o tal vez no), he decidido que este 2016 voy a leer menos que en años anteriores. Sí, suena extraño, pero se debe a que en años pasados solía leer más de cien libros, lo que me hacía muy feliz hasta que llegaba diciembre y observaba que había avanzado poco en mis proyectos.

En esta ocasión, cuando esté por terminar el año, quiero sentirme orgullosa de todas las cosas que habré realizado.

Para mis lecturas de este 2016 me he propuesto:
  • Leer entre tres a cinco libros por mes
  • Leer por lo menos un libro histórico al mes
  • Leer un libro de género fantástico por mes
  • Leer tres libros en inglés
  • Leer tres libros de no-ficción
Ya que novelas románticas es lo que más consumo no las he mencionado, pero a lo largo de este año les platicaré sobre todas las historias de este género que pienso leer. 

Eso es todo por ahora, hasta luego.
¿Qué libros han decidido leer este 2016? ¿Cuáles me recomiendan? 

14.1.16

[Reseña] La cumbre escarlata (2015)



Título original: Crimson Peak

Director: Guillermo del Toro

Productora: Legendary Pictures / Universal Pictures

Género: Fantástico, Terror, Fantasmas, Misterio


Inquietante historia de terror gótico. A raíz de una tragedia familiar, una aspirante a escritora está dividida entre el amor por su amigo de la infancia y la tentación de un forastero misterioso. Intentando escapar de los fantasmas de su pasado, ella se deja llevar a una casa que respira, sangra… y recuerda.

La cinta tiene un comienzo que engancha; tanto el monólogo del personaje principal, como la aparición fantasmal que ella presenció en su pasado me impulsaron a querer conocer más de la historia.
Edith Cushing (Mia Wasikowska) es una muchacha rica con ansias de convertirse en escritora, que se topa con la subestimación de los editores debido a su condición femenina. Cuando conoce al barón Thomas Sharpe (Tom Hiddleston) se siente halagada por el interés que él demuestra hacia ella y sus escritos. Con el tiempo se considera enamorada, y después de una tragedia familiar se casan y parten a Inglaterra, donde vivirán junto a la misteriosa hermana de Sharpe, Lady Lucille (Jessica Chastain).
Desafortunadamente, el buen inicio con el que abre la historia no se mantiene durante mucho tiempo. Si bien estoy de acuerdo en que debían presentar a los personajes y su situación inicial, para poder comprender sus decisiones y apreciar su evolución, este planteamiento no fue hecho de una manera atrayente y acabé por perder algo de la curiosidad que sentía. En mi opinión, lo peor es la poca solidez del personaje principal. Edith se muestra al principio como una mujer que se precia de ser independiente, fuerte y determinada, que después de su boda se vuelve sumisa, ociosa y acobardada; y tampoco me convenció del todo su decisión de casarse apresuradamente.
Desde que los personajes llegan a la mansión Allerdale Hall, la historia se mantiene en una especie de sopor, con pocos momentos llamativos donde la protagonista descubre algunos de los secretos de los hermanos. Finalmente, mi paciencia fue recompensada con el trepidante enfrentamiento final en el que renace la Edith valiente e inteligente.

La ambientación del siglo XIX es uno de los puntos fuertes de la película. El contraste entre la cotidianidad de Nueva York donde vive Edith, y lo sobrenatural de la mansión arruinada queda bien establecido. Los vestuarios de los personajes y la decoración gótica son otra de las razones para ver la cinta. Sin embargo, los efectos especiales, principalmente con los fantasmas, me parecieron excesivos y poco originales. Claro que esto es a gusto personal de cada quien, pero a mí me agradan más los espectros que se sugieren que aquéllos que se ven claramente; me parece que el fantasma pierde parte de su poder cuando podemos conocerlo.

Lo mejor de La cumbre escarlata es la fotografía, el vestuario y los espacios. Narrativamente tenía potencial, aunque éste no se desarrolla totalmente.

3/5

A pesar de todo, la película resulta entretenida y disfruté viendo las actuaciones y la ambientación histórica.
¿Ustedes la vieron? ¿Qué les gustó más?

10.1.16

Comienza el viaje


Bienvenidos a este lugar dedicado a la lectura. Cree este blog como el inició de un viaje, para poder compartir la información que vaya descubriendo durante mi travesía por los libros.


Desde hace muchos años disfruto leyendo obras de todo tipo, aunque principalmente son novelas que pueden considerarse de género romántico, histórico y fantástico. Las recomendaciones que escriba serán de historias pertenecientes a uno o más de esos géneros. 

No sé a cuántos de ustedes les parezca sencillo comunicarse con otras personas, pero reconozco que a mí nunca se me ha dado muy bien. Aunque no se me puede considerar un caso de mutismo, me gustaría mejorar mis capacidades de comunicación (tanto oral como escrita) y para lograrlo me parece que lo ideal es practicar.

Espero que mis reflexiones, además de ayudarme a mí, motiven a que más personas se aventuren en el viaje que prometen estas historias.